Qué es la Energía Solar Térmica

Escrito por energiassolares 06-01-2018 en solar. Comentarios (0)

Las tecnologías termosolares capturan la energía calorífica del sol y la utilizan para la calefacción y/o la producción de electricidad. Esto se diferencia de los paneles solares fotovoltaicos, que convierten directamente la radiación solar en electricidad.

Existen dos tipos principales de sistemas solares térmicos para la producción de energía: activos y pasivos.  Los sistemas activos requieren partes móviles como ventiladores o bombas para hacer circular fluidos portadores de calor. 

Los sistemas pasivos no tienen componentes mecánicos y se basan en características de diseño sólo para capturar calor (por ejemplo, en invernaderos).  Las tecnologías también se agrupan por temperatura - baja, media o alta.

                                        


Las aplicaciones de baja temperatura (<100°C) suelen utilizar energía termosolar para calentar agua caliente o calefacción (Boyle, 2004). 

Los sistemas activos a menudo consisten en un colector de placa plana montado en el techo a través del cual circula líquido. 

El colector absorbe el calor del sol y el líquido lo transporta al destino deseado, por ejemplo, una piscina o un sistema de calefacción doméstica. 

Los sistemas de calefacción pasivos implican prácticas inteligentes de diseño de edificios, que reducen la necesidad de sistemas de calefacción o refrigeración al capturar o reflejar mejor la energía solar. 

Las aplicaciones de temperatura media (100-250°C) no son comunes. Un ejemplo sería un horno solar, que utiliza un reflector de forma especial para enfocar los rayos solares en una olla central. 

Sistemas similares podrían ser utilizados para procesos industriales, pero no son ampliamente utilizados.

Los sistemas termosolares de alta temperatura (250°C >) utilizan grupos de espejos para concentrar la energía solar térmica en un colector central. 

Estos sistemas de energía solar concentrada (CSP) pueden alcanzar temperaturas lo suficientemente altas como para producir vapor, que luego gira una turbina, impulsando un generador para producir electricidad.

Los sistemas solares térmicos tienen varias ventajas. El "combustible" que los alimenta es gratuito y renovable, por lo que estos sistemas son baratos de operar y pueden reemplazar algún uso convencional de combustible. 

La energía solar térmica es una fuente de energía libre de emisiones. Por último, los sistemas termosolares son de mantenimiento relativamente bajo porque utilizan tecnologías más simples y sistemas pasivos que no tienen partes móviles. 

En el caso de los CSP, la capacidad de la tecnología para producir generación a gran escala es una ventaja para las regiones que utilizan un sistema centralizado de distribución de electricidad.

Aunque abundante, muchos aspectos de la luz solar pueden causar problemas para el uso de los sistemas termosolares.

El sol no es una fuente de energía muy concentrada, por lo que puede necesitar una gran superficie para producir una cantidad razonable de energía, lo que suscita preocupaciones sobre el uso de la tierra

El sol también es intermitente y su disponibilidad depende de la ubicación[2].

La ubicación de las instalaciones CSP causa problemas adicionales para la tecnología.  

Muchos de ellos se encuentran normalmente en zonas desérticas remotas y, dado que las turbinas de vapor producen electricidad para la CSP, el acceso al agua y la evaporación rápida son preocupaciones clave para la viabilidad de la tecnología.  

Además, la transmisión de electricidad a grandes distancias es costosa y puede ocasionar pérdidas de distribución.

Por último, los retos prácticos, como los costes de capital iniciales y la concienciación sobre las tecnologías termosolares, también pueden constituir obstáculos a la implantación en algunos países.